Val Lewton, pasión y profesionalidad en el Hollywood de los 40.

 

 

El mundo del cine más que muchos otros, tiene su Olimpo de dioses, venerados y recordados hasta la inmortalidad por millones de personas que a lo largo del tiempo reconocen su trabajo artístico, tanto en la interpretación como en la dirección pero son muy pocos los productores conocidos por el gran público. Val Lewton es uno de esas personalidades donde su diligencia como empleado de las grandes productoras principalmente la RKO le  llevó a sacar adelante películas con un presupuesto limitado y además dentro de un género concreto.

Lewton curtido en el encargo de pequeñas novelas por entregas en la década de los treinta fue plasmando su particular gusto por la intriga oscura. Pronto empezó a colaborar en la confección de guiones y a desarrollar una particular maestría  fílmica, de lo cual se dieron cuenta los dirigentes de la industria del hollywood de entonces. Sorteando la imposición de equipos técnicos  y la incomprensión de cómo trabajar los guiones, y con planteamientos propios en continua puesta en duda, Val Lewton fue rentable en la mayoría de sus propuestas y fue tratado de desigual forma en las cintas en las que las cuentas no cuadraban. Siendo un empleado ejemplar, tuvo sin embargo un gran número de trabas para ascender hacia la independencia que su talento exigía. Por otro lado tanto los directores como actores con los que trabajo reconocieron sus cualidades, y modesta perseverancia como fue el caso de Boris Karloff, el cual valoro como esencial, la participación de producción de Lewton para involucrarse en el proyecto. No hay que ver  más que películas como el ladrón de cadáveres, para entender que cuando hay un entendimiento y buena sintonía el  resultado es excepcional.

Lewton murió a los cuarenta y seis años envejecido tras una década de continua exigencia y con una entendible frustración  al no haber podido obtener unas películas  donde su huella destacará por encima de las circunstancias del negocio. Con todo y con esto dejo perlas, como, La mujer pantera, Yo anduve con un zombie, o Bedlam entre otras. Para ser considerado un trabajador secundario en un genero denominado de serie B no esta nada mal. Desde aquí reivindicamos su figura y su obra.

 

 

Touch Touch

Ray Harryhausen, the stop motion hero

Cinema as artistic expression is probably the discipline where greater and more varied technical knowledge is required. Just a  look at the credit titles, where it can take a number of minutes (sometimes two or three songs from the soundtrack) for costume makers, post production, etc.. . to  have the recognition they deserve. And, when we talk about sci-fi the technical team gets bigger and more specialized. Ray Harryhausen is one of those technicians that deserves recognition

El cine como expresión artística es quizàs la disciplina donde mayor y más variado elenco técnico se requiere. No hay más que fijarse en la cadenciosa y a veces no tanta, catarata de los llamados titulos de créditos, donde pueden transcurrir una serie de minutos en la que hasta dos o tres canciones de la banda sonora parecen rendir honores a los encargados de vestuario, de fotografía, de postproducción, etc. . hasta los trabajos y trabajadores más puntuales o inverosímiles tienen el reconocimiento que se merecen. Si a esto le añadimos las particularidades del genero fantástico, de ciencia ficción o de animación el equipo crece y sobretodo se especializa.El nombre que encabeza estas lineas con ese sonoro apellido, es desde luego uno de esos ejemplos de técnico especializado que merece un singular y merecedor reconocimiento.The Beast from 20000 Fathoms_1953_Ray Harryhausen_Dynamation_SlowMotion_loop

When we talk about going to the cinema, we usually say “next friday is premiered the last movie of…” “that actor has had good critics…” “have you heard about that novel’s adaptation…”…but the probably the most important motivation to spend a couple of hours in a movie theatre is dreaming. And dreaming is easier when you’re watching dragons, swordsmen skeletons, giant monsters…isn’t it? Ray Harryhausen made all these visual effects possible, creating a new model of stop motion model animation.

Somos muchos los que al ir cine, hemos dicho: estrenan la última de tal director, la critica pone muy bien a este actor, o ¿has oído algo de la adaptación de aquella novela al cine?. Los reclamos publicitarios y las motivaciones de acercarnos a tal película, no suelen ser muy variados. Cuanto más cine ve uno, más va seleccionando o no, pero desde luego lo que si debería ir teniendo, es la suficiente exigencia para distinguir y valorar. La percepción o recepción que nos proporciona el cine mayormente por la retina, hace que nos introduzca en ese mundo de ensoñación, hasta hace un poco más de un siglo aportado por la literatura, el teatro o acaso la opera como compendio artístico. En esa elaboración que tiene como resultado el mantenernos unas dos horas ante una pantalla, se conjugan técnicas que nos ayudan a ver dragones, esqueletos espadachines, monstruos gigantescos, nos hacen soñar. Uno de los mayores responsables de que una serie de ingenios visuales se convirtieran en algo que transcendiera lo meramente mecánico, en algo casi mágico es Ray Harryhausen como artesano del stop motion.

The work of pioneer model animator Willis O. Brien  inspired Harryhausen, his model animation work in “King Kong” (1933) is, in a certain way, not yet overcome. This movie is one of the most iconic movies in the history of cinema, as unforgettable as Bogart, a stagecoach attacked by indians, the chariots of Ben Hur or Darth Vader in the Death Star.

Una técnica tan simple y tan unida al fundamento visual de lo que es el hecho del cine, logra efectos artísticos que no proporcionan en muchos casos los adelantos del siglo XXI. Harryhausen recoge un legado de más de un siglo y lo eleva a cotas no vistas hasta ahora, discípulo de Willis O. Brien y uno de los mayores artífices de la memorable King Kong, cinta de 1933 , que en muchos aspectos no superada ochenta años después. Película que está en la primera linea de la historia del cine, y dentro de la imagineria del cine junto a Bogart , una diligencia atacada por los indios, las cuadrigas de ben hur o dark Vader en la estrella de la muerte.A parte de lo icónico en la cultura del siglo pasado la película sobre el gran orangután supuso un hito técnico, ensamblado de forma magistral en un desarrollo dramático y argumental. El género de ciencia ficción empezaba a dar los primeros especialistas reconocidos.

 

 

 

Now, a year after Ray has left us, we want to spread the word of his amazing work, and tell all those people who think that the huge monsters digitally created are the summit of sci fi, that there is other way to create magic. Maybe for the younger people, so used to the digital effects, the apparent simplicity of Ray’s scenes may be too naif, but we would like to ask them if those brand new monsters still make them dream, if their imagination is not exhausted after a whole bunch of visual effects.

Ahora cuando se ha cumplido el primer año de la desaparición de R. H., es momento de dar a conocer a los que creen que las últimas películas de monstruos mecánicos creados por manipulación digital, son la cima del cine fantástico, que los grandes avances técnicos no dan necesariamente una mayor calidad filmica y mucho menos desprenden esa magia de lo sencillo. Quizas para los ojos de los más jóvenes acostumbrados al estruendo visual, la aparente simpleza de las escenas que creo R. H. sean insuficientes o torpes, pero aparte de invitarles a conocer de donde venimos les preguntaria que si esos engendros recreados en los ultimos años en el cine les tranportan a alguna una dimension donde sentirse satisfecho, donde la imaginación no se quede extenuada por explosiones opticas y auditivas.

Harryhausen made possible that  some movies that would have been “easy to forget”, now are part of film history thanks to great scenes, let’s check them! The first one, the gorilla in “Mighty Joe Young” (1949), his first major film, as assistant animator. His first film in full charge of the visual effects was “The beast from 20000 fathoms” (1953). With “It came from beneath the sea” (1955), started the fruitful partnership with Charles H. Scheneer, they worked together for three decades. Even in this early projects he maintained full technical control executing most of the miniature work.

 

DSC_0237Harryhausen es uno de esos nombres que aparecen como participes de una película, que como muchos otros no tenían la relevancia del star system pero desde sus primeras películas de los años cuarenta hasta las ultimas de la primera decada del siglo XXI , fue escalando en el escalafón , incluso hasta lograr con su ingenio que cintas que hubieran pasado de largo, tengan una relevancia para la historia del cine. Siempre encuadrado en el género fantástico o de ciencia ficción, recordaremos algunas de estas películas: empezando por “El gran gorila”  donde aparece por primera vez su nombre en un largometraje, dentro por supuesto de los efectos especiales. “El monstruo de los tiempos modernos” (” Beast from 20000 fathoms” ) y ” Surgió del fondo del mar” (” It came from beneath the sea” ) donde R.H. la fructifera relación con el productor Charles H. Scheneer, que les llevo a trabajar juntos durante tres decadas. Ya en estas primeras realizaciones, la pericia que se escondia en su elaboración dotaba a monstruos gigantescos de una realidad y una presencia de pantalla notables. Criaturas prehistóricas, Pulpos mutantes de tamaño colosal, naves y seres extraterrestres.

In movies like “20 million to earth” (1957), Harryhausen was so involved in the pre-production that he was almost the auteur (although he was never credited ). His biggest hit in the 50’s was “The seventh voyage of Simbad” (1958), filmed in Spain. In the 60’s, he adapted classic books, such as “The three worlds of Gulliver” (1960) and “Misterious Island” (1961), and not to forget “Jason and the argonauts” (1963) a movie and a TV Show. In “First men in the moon” (1964) he was credited as Associate producer, not only because of the Visual Effects,  his only film made in the 2.35:1 widescreen format. Later in the 70’s, he filmed two more  Sinbad adventures, “The golden voyage of Sinbad” and “Sinbad and the eye of the tiger”. Meanwhile, “Star Wars” is premiered all around the world, with a huge success and amazing visual effects based on motion control photography, there was a resurgence of interest in sci fi movies. “Clash of the titans” (1981) was the last film to showcase his effect work.

 

 En películas como “La bestia de otro planeta” ( “20 million to earth” ) Harryhausen adquiere el protagonismo oculto de todo el film. Empezo a ser un creador personal y dejaba de ser un operario especializado al cargo de proyectos diseñados por las grandes compañias. Con “Simbad y la princesa” ( “The seventh voyage of Sinbad”) desplega todo su talento artistico para lograr con la técnica stop motion, una recreación de las aventuras de corte oriental, rodada en su mayor parte en España . El mayor logro que estaba empezando a consolidar este maestro de los efectos especiales es de imprimir magia visual a textos clásicos de ficción , no solo se trata de una técnica mejorada sino que aumenta y nos hace ver, lo que hasta entonces imaginábamos solo con la lectura o con la teatralización de este tipo de narraciones. Su propuesta cinematografica posee una carga plastica y artistica que no soscaba los efectos meramente literarios. Sus siguientes películas continuan con las adaptaciones de prestigiosas obras literarias. ” Los viajes de Gulliver” (“Three worlds of Gulliver”) y “La isla misteriosa” ( “Misterious Island”). Incluso llegando a entrar en el mundo de la cultura helénica con “Jason y los Argonautas” ( “Jason and the Argonauts” ) con una versión cinematográfica y otra adaptación televisiva. En “La gran sorpresa” ( F”irst men in the moon”) R. H. aparece como productor asociado además de su labor en los efectos especiales. En la decada de los setenta retoma las aventuras de Simbad con dos nuevas entregas : “El viaje fantástico de Simbad” ( “The golden voyage of Sinbad”) y S”imbad y el ojo del tigre” ( “Sinbad and the eye of the tiger”) . Por esta época se estrena en todo el mundo la guerra las galaxias logrando un éxito sin precedentes trascendiendo al propio genero. Obtiene en poco tiempo una repercusión que marca un antes y un después. Desde el terreno técnico supone la irrupción de los efectos digitales infograficos de manera definitiva. Curiosamente las películas en la que trabaja R.H. en aquellos días, según el criterio de los expertos son la cima del minucioso método en el que llevaba trabajando casi cuarenta años. “Furia de titanes” (Clash of Titans) del año 1981 puede ser la última de este ciclo, no del fin de su carrera que se alargaria con colaboraciones hasta bien entrado el siglo XXI.

When we get in the car and start it, we do spend no time in thinking about how many years and technical advantages had been required to have that car the way it is today. So, why do we usually justify stupid full-of-digital-effects movies saying “its visual effects are sooooo new”. Technical features mean nothing if the movie don’t make us dream. Ray Harryhausen made us dream, we could get out the theatre thinking we were Sinbad or thinking what may happen if there were a terrific monster in the next crossroad.

Igual que cuando uno se monta en su vehiculo y arranca no tiene por que pararse a reflexionar sobre el tiempo que ha pasado para que el pueda desplazarse como hoy lo hace. El que ve una película hoy en dia de ciencia ficción, que hasta el apelativo parece quedarse anticuado, no tiene que soportar en su butaca el transcurso desde las sombras chinescas hasta Transformers 2 – 3D como si tuviera que entender los avances para justificar el tragarse tan infumable película. La técnica al servicio de los valores artisticos no valen nada si no logran emocionarnos sino nos hacen soñar y acaso planterarnos las cosas. R.H. fue capaz de mover esos resortes para que mediante el cine de aventuras y de fantasia pudieramos salir de las salas cryendonos Simbad o pensando que sucederia si apareciese una terrible criatura al doblar la esquina

 

 

Ghana movie posters

cujo ghana movie poster

These posters are not new, but we really like’em! In these hand-painted pieces of African art everything is possible, even Schwarzenegger turningterminator2 ghana movie poster into Stallone in the Terminator2 poster, or the killer dog in the cover of Cujo been replaced by a lazy dog.

Aunque a estas alturas ya much@s habréis oído hablar de estos carteles, a nosotros nos fascinan…y es que ver un cartel artesanal de Terminator 2 en que Schwarzenegger se ha convertido en Stallone, por ejemplo, o el perro asesino del cartel original de Cujo es ahora un perrete descansando tranquilamente, amigos, no tiene precio.

In the 80’s, mobile cinema operators, armed with a TV, a VCR and a generator, moved from one town to another all across Ghana, screening american and nigerian movies. To promote these events (and avoid paying royalties to the majors), promoters hired local artists to paint (on four bags) the advertisements.

En los años 80, con el desarrollo del video, aparecieron en Ghana multitud de cines móviles que iban recorriendo el país llevando el cine a todos los rincones. En la mayoría de los casos se trataba únicamente de una televisión y  un video conectados a un generador con los que se realizaban sesiones de cine al aire libre. Para publicitar estas sesiones de cine móvil, y puesto que pagar los royalties a las distribuidoras cinematográficas estaba lejos del alcance de estos emprendedores, decidieron encargar a artistas locales unos carteles pintados a mano (normalmente sobre sacos) que anunciaban las pelis.

The artists had to paint without having seen the movie or the original cover artwork, and that’s why sometimes the result is so…different. Entrails, amputated legs or arms, half-men half-animal beings, terrific monsters…these posters are so shocking. Here you can see some examples, original cover vs Ghana poster, what do you like most?

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living return of the living dead

En muchos casos los artistas no tenían la carátula original así que hicieron una interpretación más o menos libre del título y la sinopsis. Vísceras, miembros amputados, seres medio hombre medio animal, terroríficos monstruos…la dosis de gore de estas auténticas muestras de arte africano es, como mínimo, impactante.

Por último, mi favorito, el de Braindead, eso sí antes de reírse, acordarse de que aquí la tradujimos por “Tu madre se ha comido a mi perro”, el que esté libre de pecado…

braindead

 

El mapa del tesoro

Recuerdo, entre las brumas que se van cerniendo tras el paso del tiempo, una película de piratas que vì en televisión hace ya muchos años. No he podido dar con ella, mis referencias son vagas, recuerdo que no había actores recordables, ni un titulo de esos que se te quedan. Pero lo que hizo centrar mi atención no fueron ni abordajes, ni islas remotas, ni filas de cañones disparando.

Se planteaba como un joven polizón tenia el mapa de un tesoro que ni sabía interpretar ni poseía medios para alcanzarlo. Lo miraba con febril expectación y lo guardaba como un tesoro en si mismo. Con la ayuda de un  malvado pirata logra alcanzar el tesoro sin demasiadas peripecias, el malvado no trata de jugarsela rompiendo la previsibilidad , o así al menos lo recuerdo.

A media película alcanzan el lugar indicado en el sucio pergamino, reparten el deslumbrante botín y cada uno por su lado. El celo del joven del mapa era recalcado en esta primera parte de la película, logra convencer a toda un capitán de bucaneros para ir pos de esta aventura pero jamás deja este mapa, que siempre doblaba rapidamente y se guardaba en su raida camisa .

Lo que se contaba en el resto de la película era un desenfrenado despilfarro de su repentina fortuna. Pero exprimiendo mi memoria no tengo la idea de una moralina. A pesar de ir dilapidando inconscientemente su riqueza, el protagonista no se deshizo del muy deteriorado mapa, incluso ya al final cuando creo recordar una suerte de reflexión filosófica y viéndose abandonado por amigos fugaces y lujos que iban cayendo como un sueño, lo único que se tornaba real era aquel papelucho que había mantenido su ilusón . Lo tocaba y lo tocaba como si tratase de contactar con ese mundo que proporcionaba la aventura, la ilusión, le hacia ser audaz, le hacia ser. Parece que al final y al cabo si hubo una cierta moralina, pero a mi se me me quedo esa imagen del pirata no derrotado por los bergantines de su majestad, ni devorado por caníbales, sino la del haber encontrado su tesoro del mapa, para luego saber que el tesoro estaba en el mapa, el cual tocaba y tocaba .

Touch , Touch .

 

Lobby Card “La venganza de los punks”

lobby card punks

 

Mexican lobby card from the movie “La venganza de los punks” (punks ‘revenge), directed in 1987 by Damian Acosta. Astonishing example of the so-called mexploitation, it’s a delirius mix of violence, punk music, sex, gore…Compared to this bizarre enchilada, Mad Max was Gone with the wind….a freak hidden treasure. If you’re interested in this lobby card, you can  buy it here.

Cartel de la película mejicana de 1987, dirigida por Damián Acosta.

Delirante cinta ejemplo de la mexplotation, secuela donde una venganza sirve de excusa para mezclar violencia, música punk, sexo, gore…. Enchilada bizarra que deja a Mad Max como Lo que el viento se llevo. Ejemplo filmico donde la risa que produce puede con tanta cutre – barbaridad. Una joya freak. No dejen de ver el trailer.    Si te interesa este lobby card, puedes comprarlo aquí.

Lobby Card “La venganza de la momia” (The mummy’s revenge) Set of 3

20140404_140503 20140404_140515 Spanish Original Lobby Cards from the movie “La venganza de la momia” (The mummy’s revenge), directed in 1973 by Carlos Aured, starring Paul Naschy as Amenhotep, the mummy (the last of all classic monsters never performed by him before). Located in the Victorian-era England, the music was composed by Alfonso Santisteban and it was filmed with the same atrezzo and set that a previous production about Cleopatra (due to the low budget…). If you’re interested in this original rare lobby cards, you can buy them here20140404_140527     Lobby card promocional de la película la venganza de la momia dirigida por Carlos Aured en el año 1973 y protagonizada por el gran Paul Naschy en el papel de Amenhotep, como momia resucitada. Único personaje dentro de los monstruos clásicos que le faltaba por interpretar. Ambientada en la Inglaterra victoriana continua las lineas argumentales de este personaje en cintas clásicas. Digno de mención es la música compuesta por Alfonso Santiesteban . También es reseñable el trabajo de maquillaje para la caracterización. Y como curiosidad la utilización de atrezzo y decorados de la anterior coproducción, Marco y Cleopatra de unos años antes. Si te interesa alguno de estos carteles originales, puedes comprarlos aquí.

Lobby Card “Sting of death” 1965

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Mexican lobby card featuring the B-series movie “Sting of Death” (1965), directed by William Grefe, starring  Joe Morrison, Valerie Hawkins and John Vella. This is a low budget, mutant monsters and teenagers movie, pretty “naif” but soooo funny. And, of course, we can’t forget the Neil Sedaka song in the OST, unforgettable, listen!!

 

You can buy this rare lobby card here.

Cartel mejicano de la película de serie b “Estigma de muerte”, siguiendo el esquema gráfico de la cartelería de este país, que subraya aún más la particular imagen de una cinematografía alternativa a las grandes producciones. Dirigida por William Grefe en 1965 y estrenada en octubre de 1966 en Estados Unidos. Protagonizada por Joe Morrison, Valerie Hawkins y John Vella. Argumento simple donde una amenaza mutante se mezcla en la vida de un grupo de jóvenes estudiantes; la estética de “terror naif “, fruto del bajo presupuesto es un atractivo en esta cinta propia del género.

Dentro de su sencilla banda sonora destacar el tema de Neil Sedaka, que dejo esta perla sonora por la cual ya solo merece la pena ver esta película.

 

Lobby Card “The War of the Worlds”

 

Directed in 1953 by Byron Haskin, “The war of the worlds” is one of the very best sci-fi movies of the 50’s. Starring Gene Barry and Ann Robinson, it is loosely adapted of the H.G. Wells classic novel and it was awarded with an Oscar (best special effects). This is a mexican vintage lobby card made for the promotion of the movie in Mexico; as you can see in the photo, the illustration is colourfully drawn, dramatic, with the stamp of the mexican distributor (Cinema International Corporation, SdeRL). You can buy this lobby card here

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Película dirigida por Byron Haskin e interpretada en sus papeles protagonistas por Gene Barry Ann Robinson. Basada en la novela de H. G. Wells .Se trata de una las grandes películas de ciencia ficción de los años 50, galardonada con el 0scar a los mejores efectos especiales.

Cartel mejicano, en el cual se mantiene la típica estética grafica de entonces, ilustraciones impactantes, a base de recreaciones dibujadas con mucho colorido y donde siempre se inserta un fotograma en blanco y negro, aunque la película fuese en potente tecnicolor como el propio cartel señala. Puedes comprar este cartel, aquí

 

Cartel original Teatro Chino

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Cartel original de 1977 promocionando una de las famosas artistas de variedades del Teatro Chino.

En pleno apogeo de la época del destape, la famosa compañía teatro chino de Manolita Chen ofrecía este espectáculo de revista , donde todo era una excusa para “ mostrar”, mezclando sencillos planteamientos del antiguo teatro de vodevil con insinuantes bailes y coreografías llenas de situaciones provocadoras sin olvidar, el sacar del público una complicidad y una risa.

Recordar que esta famosa compañía fue fundada en en el año 1950 por Chen Tse Ping, marido de la propia Manolita y que llegaria hasta 1986 con su desaparición. Siempre quedara como ejemplo de espectáculo popular que tuvo que lidiar con la consabida censura franquista y que llevó como teatro ambulante la sonrisa y el entretenimiento por todos los rincones de España por ferias y fiestas en una época gris y triste.

 

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El cartel mide 63x96cm y su estado general es bueno, con un pequeño rasguño en la parte inferior. Puedes comprarlo aquí. Decora la casa con un artículo original de los 70!

 

Serie para leer: Breaking bad

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Nos hemos visto toda la serie en 10 días. Sin pausa. Sin más descansos que los estrictamente necesarios. Sin aliento. Sufriendo y enfadándonos con Walt. Hemos empezado casi sin hacerle caso a Jesse y hemos acabando gritándole que se centre, casi lo hemos adoptado. Nos hemos reído del tío del sombrero y también le hemos tenido mucho miedo. Hemos comprendido que la mosca simplemente no puede estar ahí.
Ahora nos hemos quedado solos. Por eso necesitamos este libro, nos negamos a que la meta azul abandone nuestras vidas.